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投资

我们从投资希拉洛斯教训中学到什么?

伍治坚:回顾霍姆斯和希拉洛斯丑闻,你会发现其实她的骗术并不高明。可是为什么默多克、卢卡斯等都成为这个骗局的受害者呢?

鲁伯特•默多克,全球知名的媒体大亨,现任新闻集团和21世纪福克斯公司董事长。根据福布斯杂志估计,默多克家族在2019年的资产达到194亿美元,位列全球第52位。

2015年,经朋友介绍,默多克出资1.25亿美元,投资了一家名为希拉洛斯(Theranos)的公司。仅仅两年后,默多克将手中的股份,以1美元售出。也就是说,在两年之内,默多克在这家公司上,亏损了1.25亿美元。

希拉洛斯的创始人,叫做伊丽莎白•霍姆斯。霍姆斯的梦想,是发明这样一种验血科技,只需要在病人的手指上扎一下,从手指取出一两滴血液,就可以完成医院实验室里做的各种血检。怀揣着这个梦想,她从斯坦福大学中途辍学,创立了希拉洛斯。

默多克,并不是第一个,也不是唯一一个被霍姆斯打动的投资人。在希拉洛斯的投资者和董事名单中,有一长串大咖:硅谷老资格的VC投资人唐纳德•卢卡斯,美国前国务卿亨利•基辛格和乔治•舒尔茨,美国前国防部长威廉•佩里和詹姆斯•马蒂斯,以及美国最有名的律师之一,大卫•博伊斯。

但是很不幸的,这些大咖都看走眼了。霍姆斯创办的希拉洛斯,彻头彻尾就是一个大骗局。他们从来没有发明什么新的验血科技,期间向投资人展示的血检结果,很多都是临时伪造的。到最后,纸包不住火,希拉洛斯的骗局被媒体一步步揭穿,公司估值也从近100亿美元跌到分文不值。这其中,就包括默多克的1.25亿。

回顾霍姆斯和希拉洛斯的丑闻,你会发现,其实她的骗术并不高明。在网络上搜索关键词“霍姆斯”,你能够轻易找到她曾经出镜过的演讲和广告。很多看过视频的观众,会告诉你他们觉得霍姆斯的声音特别假,很不自然,感觉她故意压低嗓音,以表现出和自己年龄不相符的成熟感。在约翰•卡雷鲁写的《坏血——一个硅谷巨头的秘密与谎言》中,作者披露了大量细节,显示如果稍微有点警惕心,要发现霍姆斯和希拉洛斯的谎言,其实并不难。

默多克、卢卡斯、基辛格和舒尔茨,都是人中龙凤,智商不会比普通人低。可是为什么他们都成为这个看似不那么复杂的骗局的受害者呢? 要知道,他们赌上的,不光是真金白银,还有自己一辈子的声望。这个问题,让很多人感到费解。

马尔科姆•格拉德维尔,在其新书《与陌生人交谈》(Talking to Strangers)中,提供了一个解释:那就是,我们人类天生就容易被愚弄。而且,距离当事人越近,越容易被迷惑。

在书中,格拉德维尔举了二战前英国首相张伯伦的故事,让人印象深刻。1938年,纳粹德国威胁要进攻捷克,保护苏台德地区的德裔居民。为了避免英国卷入和德国的战争,张伯伦提议和希特勒会面。在经过两次会面后,张伯伦从德国带回了希特勒签署的《慕尼黑协定》,默许德国吞并苏台德地区,但条件是德国不再继续扩张。

从德国飞回英国后,张伯伦在机场挥舞着协定,宣称,“这是历史上第二次英国首相从德国带回保持尊严的和平,我相信这就是我们一个时代的和平。”这就是张伯伦奉行的“绥靖政策”。

后来的历史证明,张伯伦完全错了。在《慕尼黑协定》签署后还不到半年,德国军队就吞并了整个捷克。再过6个月,德国入侵了波兰。第二次世界大战正式打响。

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