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耐心何以成为职场美德?

布莱克:耐心或许不时髦,但它正在一定程度上再度得到重视。我接触的各界人士都认为,耐心可以是积极有效的。

曾任英国资深政府律师的理查德•杰克逊(Richard Jackson)在考验其初级团队时,会要求他们就如何应对一场部门危机献计献策。他注意到,大部分员工没有在清单上列入“暂时什么都不做”。

大多数人似乎并不认为,在工作中拿出耐心是一种可行的行动方案。“耐心”(patience)一词源于拉丁文的“受苦”(patientia),如今倾向于被用来暗示被动、忍耐、容忍、甚至逆来顺受。这些都不是职场注重的品质。

然而,这种品质有着辉煌的历史,14世纪末威廉•兰格伦(William Langland)在诗歌《耕者皮尔斯》(Piers Plowman)中首次写到“耐心是一种美德”。把时钟再倒拨1000年,罗马基督教诗人普鲁登修斯(Prudentius)在其寓言性史诗《心灵的冲突》(Psychomachia)中,将耐心列为七大美德之一。

耐心或许并不时髦,但它正在一定程度上重返潮流。我采访了各行各业的人——法律界和银行业人士、公务员以及科研人员——他们都认为耐心可以是积极有效的。他们中的大多数认为,这是一项重要的职场技能,与团队协作、领导力及沟通能力不相上下。

杰克逊认为,对公务员来说,耐心可能是一项资产:“倘若你能善用耐心,那么你很可能被视为专业、可靠。”

然而,有时他发现,耐心的人被更有活力和急性子的同事边缘化。他还指出,“然而,耐心不应被视为优柔寡断的借口。”

尽管那些天生的急性子可以将自己的性格用作一件工具,但他们也必须学会如何管控自己的急脾气,明智地运用这种个性。杰克逊认为,耐心只能是学会的(往往从错误中),而不是能够传授的,他的结论是,耐心可以被用作众多相互关联的技能之一。

最近退休的资深企业税务顾问萨拉•塞尔瓦拉贾(Sara Selvarajah)也认为,“耐心是一门难以掌握而又有用的艺术”。

她表示,通过她的职业考核需要毅力、韧性和一种急切感,以便尽快取得资格。与此形成对比的是,她说,“必须用圣人般的耐心对待客户,对待那些在工作量上抱有不切实际期望的高级员工也需如此。”

更为广义地说,她发现,“当你面对的是缺乏理解、出于政治动机的阻碍、或者仅仅是歧视女性和种族主义时,耐心是有用的。话虽如此,隐忍过度也会让这些因素成为你的绊脚石。”

米拉•卡索夫(Mira Kassouf)是牛津韦瑟罗尔分子医学研究所(Weatherall Institute of Molecular Medicine)的基因调控高级博士后研究员,她知道自己在生命科学学术研究领域的职业生涯依赖的就是耐心。她认为,成功的根基是“韧性和坚持,主要是小的进展,而一路走来难免受到实验失败和令人失望的结果、以及论文和资助申请被拒的困扰”。

她还指出,需要对那些以实实在在的成果衡量成功的管理人员保持耐心,同时等待她可能需要数月才能揭示重大结果的详细实验。

卡索夫认为,耐心赋予她勇气与信心来顶住“信息洪流和种种诱人的可能性、对错失机遇的恐惧,以及追求即时满足的不良习性”。

在这些情况下,工作中的耐心不能与自满相混淆,而是一种学会的定力,让我们在抱着明确意图和热情迈出战略性步伐之前,先进行评估。

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