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自动驾驶

滴滴出行剥离旗下自动驾驶部门

继美国的优步之后,目前处于亏损的中国叫车公司滴滴将剥离自动驾驶部门,让它成为一家独立公司。这将有利于引进外部投资。

中国叫车服务公司滴滴出行(Didi Chuxing)将旗下自动驾驶部门剥离,让它成为一家独立公司。这家处于亏损状态的集团正试图在令中国科技公司不安的“资本寒冬”中筹集资金。

这家尚未命名的新公司将让潜在投资者可以进一步拥抱一项在全球引起巨大兴趣的技术。在美国,优步(Uber)、Waymo正大举投资自动驾驶领域,而滴滴在本土市场也面临着来自中国科技巨头阿里巴巴(Alibaba)、腾讯(Tencent)和百度(Baidu)的竞争。

滴滴此举与优步今年早些时候的做法类似。优步在进行首次公开发行(IPO)融资81亿美元之前,迫于投资者压力,于今年4月剥离了旗下烧钱的自动驾驶汽车业务,成立先进技术集团(Advanced Technologies Group)。

这一决定使得优步的外部合作伙伴,包括丰田(Toyota)、电装(Denso)以及软银(SoftBank)旗下的愿景基金(Vision Fund),能够直接投资这家新公司,共同承担开发自动驾驶技术、并最终将其商业化的成本。

总部位于中国的咨询和市场研究公司Sino Auto Insights创始人涂乐(Tu Le)表示,将自动驾驶业务与亏损的叫车业务分拆开来,将使滴滴可以提升自动驾驶业务的价值,同时还可免于再向该业务注入大量现金。

涂乐表示:“滴滴的核心叫车业务在可预见的未来不会盈利,而其自动驾驶汽车业务又需要大量资金。剥离自动驾驶部门并引入一些外部投资者,意味着今后资金不必完全来自滴滴自身。”

滴滴的自动驾驶部门成立于2016年,拥有200多名员工,在中美两国开发并测试自动驾驶汽车。去年,滴滴获得了在加利福尼亚州进行自动驾驶测试的许可。

在其自动驾驶部门成为独立公司之际,滴滴核心的叫车业务正遭遇重重阻力。去年两名女性乘客使用其顺风车服务遇害后,这家成立7年的公司遭到来自消费者和监管部门的压力。作为回应,滴滴承诺聚焦于提升出行安全,而不会只顾快速发展业务。

与许多叫车服务公司一样,这家中国公司一直难以实现盈利,而且在本土和国际上面临越来越激烈的竞争。例如,竞争对手美团点评(Meituan-Dianping)一直在推进叫车服务,5月新落地15个国内城市。

涂乐表示,全球范围内,各家叫车服务公司都在尝试通过扩展至其他服务领域,力争上游,不使自己变得湮没无闻。

“在美国,优步和Lyft也在设法使业务多元化,变得更像一个平台型企业,以获得更多的变现机会。”

据媒体报道,今年1月估值为560亿美元的滴滴,据称正在尝试向投资者筹集多达20亿美元,交易价格与它一年多前融资时的差不多。这轮融资赶上了中国科技企业的困难时期。

中国处于“创业后期阶段”的科技公司今年以来的估值已大为下降,与去年上半年达到的峰值相比下降了20%至30%,原因是中美之间的贸易紧张,以及投资者对亏损企业兴趣降低,对该领域造成了冲击。

滴滴首席技术官(CTO)张博将出任新公司的首席执行官(CEO),中国风险投资公司顺为基金(Shunwei China Internet Fund)前执行董事孟醒被任命为新公司的首席运营官(COO)。

新公司侧重的领域包括研发,以及与其他汽车制造商的协同合作。张博在周一的一份声明中表示:“新公司希望进一步开放与汽车主机厂和产业伙伴的战略合作,共同推进无人驾驶技术商业化,真正落地成为产品服务进入每个人的生活。”

译者/何黎

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